Historiaa

Runokylpylä-toiminta käynnistyi syksyllä 2006, kun sanataidekasvattajat Outi-Maria Takkinen ja Tuutikki Tolonen halusivat perustaa omannäköisensä vauvasanataideryhmän Annantalon taidekeskukseen Helsinkiin. Ryhmän inspiraattoreina toimivat Marjatta Meritähden Annantalossa toiminut Ihahaa-opisto, Takkisen ja Tolosen aiemmin Oulussa käynnistämä vauvasanataidetoiminta ja rovaniemeläisen vauvasirkuksen kehittäjä Mette Ylikorvan kanssa tekemä runoakrobatiayhteistyö.

Ryhmää markkinoitiin Annantalon kausiesitteessä muiden vapaa-ajan taideryhmien tapaan. Syksyn tullen huomattiin, että ryhmälle ei ollutkaan Annantalolla kokoontumistilaa. Jo ilmoittautumaan ehtineiden vauvojen äidit päättivät, että ryhmä voi kokoontua vuoron perään kunkin vauvan kotona. Ryhmä pääsi käyntiin, ja samalla alettiin etsiä sille sopivaa kokoontumistilaa Annantalon ulkopuolelta.

Tila löytyi Rikhardinkadun kirjastosta, jonne ryhmä muutti keväällä 2007. Annantalo oli vuosina 2003 – 2013 mukana opetusministeriön valtakunnallisessa lastenkulttuurin kehittämiseen tarkoitetussa Taikalamppu-hankkeessa, jonka puitteissa Outi-Maria Takkinen, Malin Fagerström, Nina Gran ja Rikhardinkadun kirjaston lastenosaston johtaja Susanne Ahlroth alkoivatkin välittömästi kehittää suomenkielisen Runokylpylän rinnalle ruotsinkielistä Babypoesi-toimintaa.

Opetusministeriön rahoituksen loputtua ryhmät muuttivat Rikhardinkadun kirjastosta Annantalolle lukuvuodeksi 2008 – 2009. Annantalon ilmastointiremontin ja Helsingin kulttuurikeskuksen menokuurin seurauksena suosittujen ryhmien toiminta kuitenkin loppui ensimmäisen Annantalo-talven jälkeen.

Syksystä 2009 alkaen Rikhardinkadun kirjastossa on toiminut yhtäjaksoisesti ruotsinkielinen Runokylpylä (Babypoesi), jota kirjaston oma henkilökunta ohjaa. Suomenkieliset ryhmät saatiin käyntiin uudelleen keväällä 2011 Elinkeino-, liikenne- ja ympäristökeskukselta saadun avustuksen mahdollistamana.

Vuonna 2012 Runokylpylä-toiminta sai rahoituksensa Helsingin kaupunginkirjastolta ja Rikhardinkadun kirjaston satuhuone remontoitiin 100-vuotissynttäreiden ja WDC Helsinki 2012 -vuoden kunniaksi vauvaperheiden tarpeet huomioiden.

Alli Paasikiven säätiöltä saatu avustus turvasi Rikhardinkadun kirjaston suomenkielisten Runokylpylä-ryhmien toiminnan vuonna 2013. Samalla käynnistettiin neuvottelut Helsingin kaupunginkirjaston sisällä suomenkielisen Runokylpylä-toiminnan vakinaistamisesta.

Tasapuolisuuteen vedoten Helsingin kaupunginkirjasto vetäytyi Runokylpylä-toiminnasta keväällä 2014.

Syksystä 2014 kevääseen 2015 Rikhardinkadun kirjaston suomenkielisten Runokylpylä-ryhmien järjestämisestä vastasi helsinkiläinen Vattumadon talo ry. Johtajanvaihdoksen jälkeen Runokylpylä-toiminta hiipui Rikhardinkadun kirjastossa lopullisesti syksyllä 2015.

Rikhardinkadun kirjaston lisäksi Runokylpylä on keväästä 2012 alkaen toiminut myös Sipoossa Nikkilän kirjastossa. Nikkilässäkin suomenkielisen Runokylpylän rinnalla toimii ruotsinkielinen Babypoesi-ryhmä kirjaston oman henkilökunnan vetämänä. Keväällä 2016 Nikkilässä kokeiltiin yhteistuumin kirjaston oman henkilökunnan suomenkielistä runoleikkihetkeä vauvaperheille.